Categoría:Norai

De Fronteriza
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Origen

El origen tan especial del poblamiento en Ekarat hace que el origen del mas importante de sus pueblos nomadas sea muy peculiar, y aparentemente siguiendo un proceso inverso al que considerariamos natural. En Ekarat los pueblos sedentarios tuvieron que aprender a ser nomadas y no al reves. El pueblo norai, que en elfico significa "errantes", proviene de la fusion de dos grupos muy distintos: los bandoleros ebenos asentados en la Puerta del Reptil y los elfos exiliados del Gran Bosque de Alfiriel durante y despues de las Guerras Elficas.

Los Bandoleros

La Puerta del Reptil es la principal via de comunicación entre Agnar Occidental y el Comedero del Dragon. Segun la poblacion humana fue creciendo, fundando ciudades y naciones en la region norte de Agnar, muchos proscritos y marginados se fueron instalando alli, y empezaron a criar ganado en la zona mas septeptrional de la Gran Llanura.

Especialmente famosos se hicieron sus caballos, rapidos y agiles, pronto apodados caballos incursores por el uso que hicieron de ellos sus propietarios. Cuando el celebre Alberico el Barbado se convirtio en "Rey de los Bandoleros", dirigiendo una confederacion de miles de incursores con docenas de reductos montañosos, algunos de los cuales se estaban convirtiendo incluso en pequeñas ciudades, los principes de Miteleben alcanzaron el limite de su paciencia. Se firmo una gran alianza, se reunio un ejercito y Alberico y miles de sus seguidores acabaron con la cabeza en la punta de una estaca. Pero unos cuantos centenares de bandoleros escaparon a la Gran Llanura, y empezaron a vivir como simples ganaderos, tratando de pasar desapercibidos mientras en Miteleben los principes se olvidaban de ellos y volvian a luchar entre si. En esta situacion se encontraban cuando desde el Paso de la Escarcha empezaron a llegar los primeros elfos exiliados de Alfiriel.

Los elfos de Alfiriel

Es dificil creer que el Bosque de Alfiriel, que tan grande y frondoso nos parece hoy en dia, en un tiempo fue cinco veces más grande y frondoso. Tal cambio no se produjo de la noche a la mañana, sino fue el fruto de una serie de guerras entre elfos y humanos, las que la historiagrafia llama Guerras Elficas. Durante generaciones (al menos generaciones de humanos), los elfos trataron de parar la pertinaz deforestacion causada por los hombres, pero tras muchos años y derrotas, se vieron incapaces de detener a sus primos humanos. Finalmente se firmo la Paz del Olmo y los limites de Alfiriel y los derechos de los elfos en tierras humanas quedaron fijadas. Algunos elfos no aceptaron el tratado y quisieron empezar una guerra de guerrillas con los humanos. Sin embargo los gobernantes elfos optaron por obligar a estos rebeldes a exiliarse ellos mismos, por miedo a una nueva guerra que podria suponer el fin de su raza o al menos de Alfiriel. Los exiliados marcharon a traves del Paso de la Escarcha, esperando encontar en las anchas praderas la libertad que ya no existia bajo las hojas de los arboles. Cuando descubrieron que esas tierras ya tenian habitantes y que estos eran humanos estuvo a punto de desencadenarse una nueva guerra. Pero pronto los exiliados humanos y elfos descubrieron que su rencor hacia la gente que vivia al norte de las montañas era muy superior al odio que sentian los unos por otros. Y que tambien si no unian sus capacidades no sobrevivirian contra la gran amenaza que se cernia sobre ellos: los Dragones.

Surgen los Norai

Como ya se ha explicado en otro lugar la Gran Llanura era el lugar de caza favorito de los dragones de Agnar. Al principio cuando los habitantes humanos y elfos de las llanuras eran pocos y se mantenian junto a las montañas no tuvieron demasiados problemas con las criaturas draconianas. De vez en cuando una wyverna devoraba una cria de carloco o un dragon joven robaba un caballo, pero al ir creciendo la poblacion de proscritos, empezaron a producirse incidentes cada vez mas graves. Entre la espada de los dragones y la pared de las montañas, humanos y elfos se fundieron en un solo pueblo, creando una cultura común con los elementos mas utiles de ambas y adoptando un mombre elfico: Norai, los errantes. De los elfos los norai heredaron la maestria con el arco y el talento para la magia natural, de sus antepasados humanos, los secretos de la cria y doma de animales, y sobre todo la fertilidad humana, que permitio a los norai aumentar de numero mucho más rapido que si hubieran sido solo elfos.

Siguieron años duros y dificiles, de lucha contra todo tipo de criaturas dragontinas: serpientes aladas, wyrms, wyvernas, saltacumbres, dragones frios, dragones calidos... En el proceso los norai se convirtieron en los mejores matadragones de Ekarat, algo por lo que se harian famosos en el futuro. Pero no fueron las armas las que les dieron la victoria sino la magia. Los chamanes de los Norai unieron sus fuerzas, enfrentandose con tanto exito contra los Grandes Dragones, los Sirdragoi, que estos propusieron un compromiso. Las llanuras al norte del Gran Rio (el Jargalarantar, que recorre toda la extension de las llanuras de este a Oeste partiendolas en dos mitades de similar dimesión) seria de los humanos y cualquier criatura dragontina que viviese o volase en ellas quedaria a su merced. Las tierras al sur del rio serian de las especies dragontinas y alli serian los humanos y elfos los que estarian a merced de los dragones. Aunque en los siglos que han pasado desde entonces la llegada de nuevos aportes de poblacion humana ha ido disminuyendo la importancia de la herencia elfica en los norai, esta aun es fuerte, especialmente en las tribus que viven mas cerca de Alfiriel. Muchos norai no tienen barba, o tienen orejas puntiagudas, y su esperanza de vida es claramente superior a la de los humanos "pura sangre", aunque la brutal vida de las estepas hace que pocos lleguen a ancianos. Por ejemplo una de las tribus norai mas poderosas , los Nalateldiel, tienen un nombre que en elfico significa "aquellos que añoran los arboles" y mantienen fuertes vinculos con Alfiriel.

Sociedad

Una cazadora norai,con rasgos tanto humanos (el pelo rojo es muy raro entre los elfos) como elficos.
La sociedad norai es fuertemente matriarcal y tribal. Las mujeres son el centro de la comunidad y sus administradoras en tiempo de paz, se encargan de que los rebaños mantengan a la tribu y los animales sean saludables y fuertes. Las matriarcas son todas mujeres de edad y madres de varios vastagos tanto varones como hembras. Para los norai no hay peor desgracia que ser una mujer sin hijos, ya por propia voluntad o por ser esteril. Estas mujeres suelen ser marginadas y la mayoria de ellas se convierten Zalim. Los hombres son los guardianes de la tribu, protegiendoles de todo tipo de fieras, dragones incluidos, y de los ataques de otras tribus. En tiempos de guerra se escoge entre ellos a un sirjarim o jefe de guerra, cargo que exceptcionalmente ha sido ocupado por una Zalim.

Los chamanes son hombres en su mayoria, y son los lideres magicos y religiosos de la tribu. Desde los tiempos antiguos existe una asociacion a la que todos pertenecen, el Sermos(circulo en elfico), cuyo proposito es defender al pueblo norai de los Grandes Dragones. Los chamanes son tambien los guardianes de la memoria de la tribu y del pueblo norai en general, y son los unicos que saben escribir, ya que los norai conservan una forma antigua de escritura elfica.

Las deidades mas adoradas son Sir Hagan y las diosas de la naturaleza por hombres y mujeres respectivamente. Especialmente popular entre los guerreros es la advocacion de Sir Hagan Sir Vencedor de Dragones, protector de los Dragrefianna.

Debido a sus origenes los norai valoran mucho la indepedencia y la libertad personal. No es raro entre ellos que un individuo o una familia cambie de tribu o que se deje llevar por el deseo de viajar y desaparezca durante años. En sus consejos tribales todo el mundo puede dar su opinion si es adulto, y a menos que se le haya prohibido como castigo por algun delito o blasfemia. Estos amor a la libertad y deseo de independencia a impedido que hasta ahora se haya formado ningun tipo de confederación tribal norai que pudiera atacar a las naciones del norte. Los norai suelen decir que los unicos a los que temen es a los Grandes Dragones (Sirdragoi) y que para defenderse de ellos ya esta el Sermos.

Valientes, impetuosos y a veces crueles como su tierra, los norai no suelen dejar indiferentes a nadie.

Zalim

Las Zalim son un producto del matriarcado norai. En una sociedad en la que la principal fuente de prestigio es la fertilidad femenina, las mujeres que no quieren o no pueden ser madres se combierten en parias. Como salida y posible utilidad en la vida, la misma sociedad les permite convertirse en Zalim, y contribuir a la proteccion de la tribu. Pero las zalim son mucho más que simples guerreras, son toda una subcultura que mal entendida por los extranjeros ha dado origen a muchas de las ideas equivocadas que existen sobre los norai.

Sermos

El Sermos es la asociacion arcana a la que pertenecen todos los chamanes norai. Convertirse en chaman y en miembro del Sermos es practicamente sinonimo. Sus rituales y escalafon son secretos por motivos de seguridad. Sus reuniones las celebran en el plano espirutual, lejos de los ojos extraños, una vez al año.

Existe una Cabeza del Sermos, pero hoy por hoy es sobre todo un titulo honorifico, aunque si volviera a haber guerra con los dragones se supone que esta persona seria la encargada de dirigir a los chamanes norai a la batalla espiritual. Hay rumores de que de hecho el Sermos esta controlado por un circulo interior de elfos que han alcanzado la inmortalidad y serian los ultimos supervivientes de los exiliados de Alfiriel. Segun estos mismos rumores estaria entre ellos estaria el creador del ritual de fertilidad que permitio el nacimiento de la raza norai

Los Dragrefianna

En elfico Dragrefianna puede traducirse como "compañeros que se unen para enfrentarse contra los dragones", y este significado es bastante ilustrativo de lo que son estas agrupaciones de guerreros. Son grupos pequeños, rara vez de más de veinte miembros, seguidores siempre de Sir Vencedor de dragones y viven de matar a las criaturas draconianas, recibiendo pago por sus servicios de parte de las tribus y vendiendo despues los restos de las bestias en el civilizado norte, donde los magos y los ricos siemrpe estan ansiosos de adquirir este tipo de articulos por sus propiedades sobrenaturales, tanto reales como imaginadas.

La Guerra

Aunque cada vez los conflictos en la Gran Llanura son más graves, debido entre otras cosas al aumento de la población en las ultimas decadas, los norai no suelen enfrentarse en grandes numeros. Los conflictos tribales se zanjan a menudo con un duelo entre los sirjarim de ambas tribus. El robo de ganado y los asaltos nocturnos y las batallas concertadas son parte del concepto norai de guerra.

A los diez años tanto a los chicos como a las chicas se las adiestra con el arco y la lanza, pero al alcanzar la pubertad las chicas abandonan el entrenamiento marcial y empiezan a adiestrarse en las labores femeninas de la artesania y el como dirigir su familia y llegado el caso, la tribu. Mientras, los chicos continuan con la equitacion, el arco y aprenden a atender el ganado.

Sin embargo el que cada vez mayor numero de norai que pasan tiempo como mercenarios en los paises del norte ha puesto en crisis estos conceptos. Los conflictos se estan volviendo cada vez mas sangrientos, hay sirjarim que tratan de mantenerse en el puesto más tiempo del que les corresponde y alargar los conflictos independientemente de los acuerdos a los que llegan las matriarcas.

El guerrero norai tipico va a la guerra montado, y su arma principal es el arco. Los norai son arqueros a caballo sin par, capaces de disparar en movimiento y desde la grupa de sus monturas. Como arma secundaria emplean lanzas y espadas y como arma defensiva escudos de mimbre forrados de cuero. La armadura mas corriente es la de cuero de bisonte endurecido, mas fuerte que el de buey o caballo, aunque algunos guerreros pudientes poseen armaduras metalicas de procedencia humana o enana. Unos pocos poseen en herencia o por sus propios logros armaduras hechas con piel de algun tipo de dragontido.

Biologia

Aunque en otros lugares nos refeririamos a ellos como semielfos, en realidad los norai son una especie nueva con caracteristicas de ambas razas y que de hecho se dividen en varias subespecies.

Rituales de fertilidad

De hecho los norai no son capaces de reproducirse sin la ayuda de un ritual magico, aunque se enfrentan a una resistencia normal. A este ritual se le llama Pequeña Fertilidad, en contraposicion al Gran Fertilidad que permitio el surgimiento de la raza norai. Este ultimo se repite al menos una vez al año en cada tribu norai como parte de lo que para ojos extraños es una orgia desenfrenada y para los norai una celebracion de la vida. Todos los presentes pueden participar en el ritual, sean o no norai, y se espera que las mujeres (y en menor medida los hombres) a los que se considera esteriles hagan todo lo posible por desmentir dicha condición. Los lazos matrimoniales sufren una suspension temporal. El Gran Fertilidad es tambien el conjuro que permite a los norai unirse a los "purasangre" como ellos llaman a los elfos y a los humanos sin mezcla.

Subespecies

Todos los norai tienen la misma resistencia a tener descencencia entre si (14), pero su distinta predisposicion a producir descendencia con las dos razas parentales (humanos y elfos) los divide en tres subespecies

  • Alberifolk (singular Alberifolke) o Gente de Alberico

Son la subespecie mas proxima a los humanos y la mas orgullosa del legado de Alberico el Barbado. La mayoria vive en las regiones cercanas a la Puerta del Reptil, muchos de ellos tienen barba, no suelen ser capaces de ver en la oscuridad y su esperanza de vida solo supera a la tipica humana en dos o tres decadas.

Su resistencia a cruzarse con los elfos es 10W3 pero con los humanos de 10W2.

  • Karnorai (los errantes de Kar Hagan) o semielfos

Son la subespecie mas numerosa, en torno a las cuatro quintas partes de los norai son Karnorai, llamados asi en honor del dios protector de la raza norai. Su esperanza de vida es una vez y media la humana, aproximadamente la mitad de la elfica.

Su resistencia a cruzarse con los purasangre es 10W3 sean humanos humanos o elfos.

  • Nalateldiel, Cuasielfos (peyorativo) o Filinorai(parientes errantes)

Son la subespecie menos numerosa, aunque se les llama Nalateldiel no todos son miembros de esta tribu. Los elfos de Alfiriel a veces se refieren a ellos como Filinorai, especialmente en las ceremonias anuales de intercambio anteriormente descritas. Todavia de cuando en cuando algun elfo se une a la tribu Nalateldiel o algun otro clan de cuasielfos. Estos norai llegan a alcanzar los 200 años de edad.

Su resistencia a cruzarse con los elfos es 10W2 pero con los humanos de 10W3.

Esterilidad

Probablemente debido al papel desempeñado por la magia en su origen, en la raza norai aparecen muchos más casos de esterilidad que en las demas. Muchos norai, tanto varones como hembras no son capaces de tener descendencia. La mayoria de las mujeres se convierte en zalim. Los hombres son capaces de llevar una vida más o menos normal pero muchos de ellos sienten un gran vacio interior que trantan de llenar convertiendose en vagabundos que se unen a los fianna o se convierten en mercenarios. Los vagabundeos de estos individuos han demostrado que algunos de estos casos (se estima que alrededor de la tercera parte) no son autenticos problemas de fertilidad sino que para estas personas es más facil unirse a alguna de las razas "purasangre" que a otros norai. En su caso la resistencia para unirse a humanos o elfos (solo uno de ellos dependiendo del caso) seria de 14 y para unirse a otros norai de 1W3. Otros casos pueden deberse a accidentes con el conjuro Pequeña Fertilidad.

Idioma

El idioma norai no es un dialeco elfico como algunos pretenden, sino un idioma por derecho propio, ya que la cantidad de vocabulario y gramatica provenientes de las lenguas humanas septeptrionales es demasiado importante como para que no sea asi. Especialmenente reseñable en ella son la enorme cantidad de terminos referentes a los dragones y criaturas similares, tan vasta que los expertos en esta materia usan vocablos norai o derivados en gran cantidad.

Literatura

Entre los norai la palabra escrita (de hecho una forma arcaica de escritura elfica) solo es utilizada por los chamanes con fines administrativos y de mantenimiento de registros astronomicos y climaticos. Su literatura es por tanto totalmente oral y casi toda en forma de poemas epicos cantados, que relatan las hazanas de chamanes y guerreros, o de canciones liricas sobre lances amorosos. Los bardos norai tienen los mismos derechos que los dragefianna y las zalimi, es decir, pueden ir a cualquier lugar de las llanuras sin ser estorbados. Casi todos ellos son miembros del Culto Heroico de Milan Boca de Miel

Animales Domesticos

Carloco pastando

En una cultura nomada toda la economia se basa en el ganado, y por tanto conseguir que éste tenga buena salud y se multiplique es un objetivo prioritario. Aunque los norai consiguieron que los caballos se adaptaran bien a la Gran Llanura, no tuvieron el mismo exito con cabras y vacas. En su lugar domesticaron a dos especies nativas, los carlocos, y los bisontes. Domesticar es un decir por que estos animales son muy temperamentales y deben ser manejados con mucha precaución. Estas criaturas tambien existen en estado salvaje y sus manadas eran la principal fuente de alimento de los dragones en el pasado. De hecho siguen siendolo al sur del Gran Rio, en la llamada Tierra del Dragon.

Bisontes

El Bisonte de Ekarat es similar al bisonte europeo terrestre, que es más pequeño que el americano y con una joroba menos voluminosa. De caracter es mas o menos igual y la domesticacion ha tenido aun menos exito que con los carlocos. Para los norai es su principal fuente de comida y vestido, pero no de leche. En su lugar ordeñan a las yeguas.Bisonte Ekaranteo

Caballos

Los caballos Norai son famosos por su frugalidad y resistencia, capaces de escarvar en la nieve para comerse la hierba de debajo. La norai es la principal remonta de Agnar, y muchos ejercitos del norte se equipan con monturas criadas en el Comedero del Dragon.

Carlocos

Una especie de antilope peludo nativo de las grandes llanuras (similar al saiga terreste). Su pelaje le permite resistir el frio invernal y es muy util para confeccionar prendas de abrigo, algunas de las cuales se exportan y son muy demandadas por abrigar igual de bien que las de lana de oveja, siendo bastante más ligeras. Su leche se usa para la elaboración de quesos y otros derivados lacteos, pero no se bebe sin transformar.

Fuentes

Normalmente no comento mis fuentes de inspiracion, pero en este caso creo que es interesante hacerlo. Como inspiracion para el origen de los Norai he usado a los cosacos, el unico pueblo nomada que conozco que se creo a partir de elementos sedentarios (al menos en parte).Otros pueblos como los mongoles en China en el siglo XIV aprendieron de nuevo a ser nomadas, que no es lo mismo. Para El Comedero del Dragon me he inspirado en un documental creo que de la BBC que da una vision cientifica del dragon. No dice que exista o existio sino que describe como podia haber sido. Alli sugeria que el principal alimento de los dragones de antaño habrian sido las grandes manadas de herbivoros del centro de Eurasia. Hay otras fuentes de inspiracion, demasiado numerosas para que aparezcan.

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